“A spectacular incident …had somehow eluded my attention”: The Impact of Cyril Levitt and William Shaffir’s book, The Riot at Christie Pits (1987)

  • Monda Halpern Western University

Abstract

The year 2017 marks three decades since the 1987 publication of The Riot at Christie Pits. The book chronicles the events of August 16, 1933, when Toronto experienced one of the most violent riots in Canadian history: young Jewish men retaliated after Nazi sympathizers unfurled a swastika flag at a neighbourhood baseball game. Despite the brutality of the riot, however, it would be 54 years until scholars Cyril Levitt and William Shaffir would document the event. Why did scholars ignore it for so long? Neither Canada, Toronto, nor Jews were invested in rehashing such a dreadful incident. Since the appearance of The Riot at Christie Pits, however, attention to the riot has increased, and its legacy has been viewed in a more positive light.

L’année 2017 marque le trentième anniversaire de la parution de The Riot at Christie Pits, ouvrage qui fait la chronique des évènements du 16 août 1933, jour où la ville de Toronto fut le théâtre de l’une des plus violentes émeutes de l’histoire canadienne. De jeunes Juifs avaient agi en représailles contre des sympathisants nazis qui avaient déployé un drapeau portant la swastika lors d’une partie de base-ball dans ce quartier. Bien que cette émeute eût été particulièrement brutale, il fallut néanmoins attendre 54 ans pour que les chercheurs Cyril Levitt et William Shaffir documentent cet évènement. Pourquoi celui-ci a-t-il été si longtemps délaissé par les historiens ? Ni le Canada, ni la ville de Toronto, ni les Juifs ne cherchèrent à se pencher de nouveau sur un si terrible incident. Cependant, depuis la parution de The Riot at Christie Pits, cette émeute a davantage attiré l’attention, et ses retombées sont dorénavant vues sous un jour plus positif.

Author Biography

Monda Halpern, Western University
Monda Halpern is an Associate Professor in the Department of History at The University of Western Ontario. The author would like to thank the external reviewers for their thoughtful and helpful comments,and Work Study students Ilinca Olariu and Elazar Ehrentreu at Western University for their valuable assistance.
Section
Research Note