The “Foreigners” from Broad Street: The Ukrainian Sojourners from Ottawa who Fought for Canada in the First World War

  • Andrew Horrall

Abstract

This article uses archival documents to create a group portrait of fifty-five sojourners from the Russian Empire who volunteered to fight for Canada in the First World War. It critically analyses the ethnic complexity of the Canadian Expeditionary Force (CEF) and its relationship to Canadian civilian society by tracing the men’s pre-war membership in Ottawa’s all but invisible Eastern European proletariat, through their wartime service in which one was awarded the Victoria Cross and two were sentenced to death for cowardice. It concludes by demonstrating how serving in the CEF helped to transform many of the men into immigrants. A methodology is described that can identify other unofficial groups of men who joined-up together, which has the potential to provide significant insights into how and why young men decided to fight and how the war reached into schools, workplaces and localities all across Canada.

À partir de documents d’archives, l’auteur crée un portrait de groupe: celui de 55 personnes de passage originaires de l’Empire russe qui se sont portées volontaires afin de combattre pour le Canada lors de la Première Guerre mondiale. Il analyse de façon critique la complexité du Corps expéditionnaire canadien (CEC) sur le plan ethnique et ses rapports avec la société civile canadienne; à cette fin, il rend compte de l’appartenance des hommes, avant la guerre, au quasi invisible prolétariat d’Europe de l’Est à Ottawa et les suit tout au long de leur service en temps de guerre, service au cours duquel l’un a obtenu la Croix de Victoria et deux ont été condamnés à mort pour lâcheté. Il conclut en montrant comment le fait de servir dans le CEC a contribué à transformer nombre de ces hommes en immigrants. L’auteur décrit une méthodologie qui permet d’identifier d’autres groupes non officiels d’hommes qui se sont engagés ensemble; celle-ci est susceptible de fournir d’importants moyens de comprendre comment et pourquoi de jeunes hommes ont décidé de combattre et comment la guerre a atteint les écoles, les lieux de travail et les localités d’un bout à l’autre du Canada.
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