Rescued from the River: Attempted Suicide in Late Eighteenth-Century Paris

  • Jeffrey Merrick

Abstract

This article, focused on ordinary men and women who attempted to drown themselves in the Seine in 1779, illustrates the problems and rewards involved in researching suicide in a variety of complementary sources, published and unpublished, produced by municipal officials and social commentators in eighteenth-century Paris. These sources allow us to hear the voices of individuals who tried to end their lives in the river and to see how others recorded and reported their stories. The article reads the sources comparatively and contextually, with a look at attempted suicides in the Thames around the same time.

Axé sur des hommes et des femmes ordinaires qui ont tenté de se noyer dans la Seine en 1779, le présent article illustre les difficultés et les récompenses inhérentes à la recherche sur le suicide dans diverses sources complémentaires, publiées ou non, produites par les autorités municipales et les commentateurs sociaux à Paris au XVIII e  siècle. Ces sources nous permettent d’entendre les voix d’individus qui ont tenté de mettre fin à leurs jours en se jetant à l’eau et de voir comment d’autres ont consigné ou relaté leurs récits. L’article propose une lecture des sources comparative et contextuelle, qui s’accompagne d’un regard sur les tentatives de suicide dans la Tamise vers la même époque.
Section
Articles