“The Industry of the Beaver”: Looking at Canadian Participation at the Intercolonial Exhibition, Sydney, New South Wales, 1877

  • Denise Jacques

Abstract

Many nineteenth-century Canadians thought that improved transportation systems would better connect the countries coloured “British red” on the world map. Influenced by this world view, 147 Canadian firms exhibited at the Metropolitan Intercolonial Exhibition that opened in April 1877 in Sydney, New South Wales. Unfortunately, Australia was more a potential market for nineteenth-century Canadian exporters than a real one. Investigation of the Canadian presence at the Intercolonial Exhibition in 1877 illuminates how one colonial entity reached out to another in an effort to create a new sub-imperial relationship.
Pour bon nombre de Canadiens du XIXe siècle, l’amélioration des systèmes de transport était censée resserrer les liens entre les pays de l’Empire britannique — ceux en rouge sur la carte. Sous l’influence de cette vision du monde, 147 entreprises canadiennes participèrent à l’Exposition métropolitaine intercoloniale inaugurée en avril 1877 à Sydney (Nouvelle-Galles-du-Sud). Malheureusement, l’Australie était plus un marché en puissance qu’un marché réel pour les exportateurs canadiens de l’époque. L’étude de la présence canadienne à cette exposition jette la lumière sur la façon dont une entité coloniale a établi le contact avec une autre afin de nouer de nouvelles relations à une échelle inférieure à celle de l’Empire.

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