Eating Across Borders: Reading Immigrant Cookbooks

  • Marlene Epp

Abstract

The cookbook has recently been analysed as a source for historical understanding beyond instruction for preparing a particular culinary dish. This essay surveys culturally thematic cookbooks in Canada as documents for understanding Canadian immigration history through the foodways of ethnic groups. In reading cookbooks for their social, cultural, and political meaning, we can learn how ethnicity is performed, imitated, or practised as individuals of the past and present eat across borders. Ethnic cookbooks examined in this study enabled newcomers to learn how to “eat Canadian” while they also taught Canadians how to “eat ethnic.” I argue that the cookbook is a significant source by which ethnic groups maintain a public connection with homeland culture, reinforce ethnic identity, integrate into a new culture, and form new hybrid identities.
Le livre de recettes a récemment été analysé comme source pour comprendre l’histoire par-delà les instructions relatives à la préparation de tel ou tel plat culinaire. Dans le présent article, l’auteure étudie des livres de recettes reflétant des particularités culturelles en usage au Canada comme documents pour comprendre l’histoire de l’immigration au pays par le biais des habitudes alimentaires des groupes ethniques. L’examen de livres de recettes sous l’angle de leur signification sociale, culturelle et politique renseigne sur la façon dont se manifeste l’ethnicité ou dont elle est imitée au moment des repas, de part et d’autre des frontières, aujourd’hui comme hier. Les livres de recettes des communautés culturelles examinés dans cette étude permettent aux nouveaux venus d’apprendre comment manger « à la canadienne », mais ils enseignent aussi aux Canadiens comment manger des mets étrangers. Selon l’auteure, le livre de recettes est une source importante par laquelle les groupes ethniques maintiennent un lien public avec la culture de leur pays d’origine, renforcent leur identité culturelle, s’intègrent à une nouvelle culture et façonnent de nouvelles identités hybrides.

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