The Protestants of Loudun: The Fragile Existence of a Religious Minority in Seventeenth-Century France (1598-1685)

Authors

  • Edwin Bezzina

Abstract

This paper analyses the subtle changes that took place in the Reformed Protestant community of Loudun as a result of local and state persecution during the period of the Edict of Nantes (1598-1685). The reaction to persecution manifested itself not only in a growing reticence among Loudun’s Protestants to broadcast their allegiance to their faith, but also an ability to maintain significant family patrimony and cohesive family compacts. Loudun’s Protestant community became smaller and more marginalized. Yet there remained right up to the Revocation a committed core that had deep, resilient roots in the town. This paper’s conclusions are based largely on a statistical analysis of notarial documents.

Cette recherche traite des changements subtils qui se font jour dans la communauté réformée de Loudun pendant la période de la persécution sous l’édit de Nantes. La réponse à cette persécution se manifeste dans la réticence croissante parmi ces protestants de proclamer leur llégeance à la foi réformée, mais aussi dans leur capacité de préserver leur important patrimoine familial et des réseaux familiaux solides. Cette communauté protestante s’est ainsi repliée et s’est trouvée marginalisée. Pourtant, il est resté jusqu’à la Révocation un noyau déterminé et fidèle qui s’est enraciné dans la ville. Les conclusions de ce travail reposent principalement sur une analyse statistique des minutes notariales.

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16.06.2015

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Articles