Disability and Citizenship in the Life and Fiction of Jean Little

  • Catherine Carstairs
  • Sydney Kruth

Abstract

Jean Little was one of the first children's authors to deal extensively with issues of disability. Her views towards disability were affected by her own experience of visual impairment, but also by her family's missionary work abroad and their commitment to social justice at home. While disability historians have often stressed the development of the "social model" of disability as being key to the creation of a disability rights movement, this paper suggests that disabled activism also had much to do with Canada's emerging self-definition as a place that stressed the importance of good citizenship, equality and inclusion. Jean Little a été une des premières auteures pour enfants à traiter abondamment de questions liées aux handicaps. Ses opinions à ce sujet ont certes été influencées par sa propre déficience visuelle, mais aussi par le travail missionnaire de sa famille à l'étranger et l'engagement de celle-ci envers la justice sociale au pays. Les historiens du handicap ont souvent mis l'accent sur la conception du << modèle social >> de handicap comme élément fondateur du mouvement pour les droits des personnes handicapées, or le présent article suggère que l'activisme handicapé a aussi eu beaucoup à voir avec l'émergence de la notion canadienne de pays qui défend le civisme, l'égalité et l'inclusion.
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