When We Were (almost) Chinese: Identity and the Internment of Missionary Nurses in China, 1941–1945

  • Sonya Grypma

Abstract

Between 1923 and 1939, six China-born children of United Church of Canada North China missionaries returned to China as missionary nurses during one of the most inauspicious periods for China missions. Not only was the missionary enterprise under critical scrutiny, but China was also on the verge of war. Three of the nurses were interned by the Japanese in 1941. This study focuses on the pivotal decisions these nurses made to return to China and then to remain there after the outbreak of the Sino-Japanese war in 1937, tracing the influences on those decisions back to their missionary childhoods in Henan. De 1923 à 1939, six enfants nés en Chine de missionnaires que l’Église Unie du Canada avait envoyées en Chine du Nord sont retournées en Chine en tant qu’infirmières missionnaires durant l’une des périodes les plus inhospitalières pour des missions en Chine. Non seulement scrutait-on l’action missionnaire à la loupe, mais la guerre était sur le point d’éclater en Chine. Trois des infirmières ont été internées par les Japonais en 1941. Cette étude met l’accent sur la décision déterminante que ces infirmières ont prise de retourner en Chine puis d’y rester après l’éclatement de la guerre sino-japonaise en 1937, retraçant les motifs de cette décision jusqu’à leur enfance missionnaire à Henan.
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