Class, Capitalism, and Construction: Winnipeg’s Housing Crisis and the Debate over Public Housing, 1934–1939

  • Stefan Epp

Abstract

The collapse of the construction industry during the 1930s resulted in a housing crisis of unprecedented proportions in cities throughout Canada. Winnipeg faced a particularly difficult situation. Beginning in 1934, the city undertook several endeavours to remedy the problem, all of which failed. While the shortcomings of federal housing programmes and reluctant federal and provincial governments were partly to blame for the failure of these local efforts, municipal debates on the subject of housing reveal that reform was also stalled by opposition from the local business elite, whose members disliked competition in the rental market. L’effondrement de l’industrie de la construction dans les années 1930 a provoqué une crise sans précédent du logement dans les villes du Canada. La situation était particulièrement difficile à Winnipeg. En 1934, la ville a commencé à prendre des mesures pour corriger le problème : toutes ont échoué. Si les faiblesses des programmes fédéraux de logement et la réticence des gouvernements fédéral et provincial ont contribué partiellement à l’échec de ces efforts locaux, les débats municipaux sur la question du logement révèlent que la réforme s’est également heurtée à l’opposition de l’élite locale du milieu des affaires, dont les membres n’aimaient pas la concurrence sur le marché locatif.
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