Cultural Stereotypes and Highland Farming in Eastern Nova Scotia, 1827-1861

  • Alan MacNeil

Abstract

Contemporary observers and more recent writers have been critical and narrow in their treatment of Highland farming practices in general and of Catholics in particular. Not only has it been argued that Highland Catholic farmers were backward and unprogressive. but it has even been asserted that their output and efficiency were substantially inferior to that of their English, Lowland Scottish and Highland Presbyterian neighbours. Poor and inadequate comparisons of farming in Antigonish — a county overwhelmingly Highland Catholic in the nineteenth century — and Pictou, where the majority of people were Highland and Lowland Presbyterians, have been employed. This paper will examine these stereotypes and demonstrate the extent to which they have led to significant distortions about the nature of development in Pictou and Antigonish. Des observateurs contemporains et des chercheurs plus récents ont été critiques et peu ouverts dans leur analyse de l’agriculture des Hautes-terres en général et celle des catholiques en particulier. On a affirmé que les agriculteurs catholiques des Hautes-terres en général et celle des catholiques en particulier. On a affirmé que les agriculteurs catholiques des Hautes-terres étaient rétrogrades et peu progressifs et on a même déclaré que leur production et leur productivité étaient substantiellement inférieures à celles de leurs voisins Anglais, Écossais des Basses-terres et presbytériens des Hautes-terres. Des comparaisons inadéquates et de piètre qualité de l’agriculture à Antigonish (un comté très majoritairement catholique des Hautes-terres durant le XIXe siècle) et à Pictou, où la majorité des individus étaient des presbytériens des Hautes et des Basses-terres, ont été utilisées. Ces stéréotypes seront examinés dans cet article afin de démontrer jusqu’à quel point ils ont conduit à des distorsions significatives sur la nature du développement de Pictou et d’Antigonish.
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