Public Policy and Private Interest in the Lumber Industry of the Eastern Townships: the Case of C.S. Clark and Company, 1854-1881

  • J. Little

Abstract

During the early 1850s the American C.S. Clark joined forces with Compton County politician-cum-entrepreneur, John Henry Pope to acquire nearly all the crown timber berths in the Upper St. Francis drainage basin. The result was years of conflict with the local French Canadians whose livelihood depended upon ready access to the forest resources. While government on the one hand actively promoted the colonization movement, on the other it failed to restrain the C.S. Clark Company even though it provided only minimal revenues to the public treasury. The explanation lies in the 19th century perception of the forest as a temporary obstacle to agricultural expansion, and in the political influence of Pope and his fellow timber monopolists. Au début des années 1850, l’Américain C.S. Clark unit ses forces avec celles de John Henry Pope, politicien-entrepreneur du comté de Compton, pour acquérir la plupart du bois de la couronne du bassin de drainage supérieur du St-François. Il en résulta des années de conflits avec les Canadiens français des environs dont le gagne-pain dépendait de l’accès aux ressources de la forêt. Tandis que le gouvernement d’une main, encourageait le mouvement de colonisation, de l’autre, il négligeait de restreindre la compagnie C.S. Clark bien que celle-ci fournît de faibles revenus au trésor public. Les explications : la perception de la forêt au XIXe siècle comme étant temporairement un obstacle à l’expansion de l’agriculture, et l’influence politique de Pope et de ses collaborateurs monopolisateurs du bois.
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