New Evidence on the Living Standards of Toronto Blue Collar Workers in the Pre-1914 Era

  • Edward Chambers

Abstract

The pre-1914 economic expansion of Toronto is shown to have had little positive effect on the living standards of blue collar workers. This conclusion is drawn from an index of real hourly wages which the author generates using price quotations from the Inquiry into the Cost of Living in Canada and the Labour Gazette, and wage rates derived from the Inquiry and from Wages and Hours of Labour in Canada. The author discusses problems arising from this kind of data including the use of "expenditure weights" and difficulties in constructing a food index. In spite of these issues, the author calls for more empirical analysis of changes in income distribution not only in Toronto, but also in Canada. On montre ici que l’expansion économique de Toronto antérieure à 1914 n’a eu qu’un effet positif négligeable sur le niveau de vie des cols bleus. Cette conclusion résulte d’un indice des salaires horaires réels que l’auteur établit d’une part, à partir des prix retenus dans l’Inquiry into the Cost of Living in Canada et le Labour Gazette, et d’autre part, à partir de taux de salaires provenant de l’Inquiry et du Wages and Hours of Labour in Canada. L’auteur s’interroge sur les problèmes soulevés par ce genre de données, y compris celles qui concernent le poids des dépenses, et aussi sur les difficultés de construire un indice de consommation alimentaire. Mais finalement, il suggère d’effectuer une analyse plus empirique des changements dans la distribution des revenus, non seulement à Toronto mais aussi au Canada.
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