Marital Fertility in Kingston, 1861-1881: A Study of Socio-economic Differentials

  • Eric Moore
  • Brian Osborne

Abstract

This article examines religion, birthplace and occupational status as they relate to changes in fertility in Kingston, Ontario between 1861 and 1881. The specific focus is on marital fertility which, in contrast to the European experience, was the dominant component of the demographic transition in Canada. The paper has three main objectives: to demonstrate the utility of the manuscript censuses as a micro-level database for studying complex social demographic effects on fertility; to identify the basic components of change in marital fertility for Kingston in 1861-1881; and, to determine the relative contributions of religion, birthplace and occupational status to age-specific marital fertility rates. Cet article a pour but d’examiner les liens existant entre la religion, le lieu de naissance, le statut professionnel et les changements dans les taux de fécondité à Kingston en Ontario, entre 1861 et 1881. L’accent est mis avant tout sur la fécondité matrimoniale car, au Canada, à l’encontre de la situation européenne, c’était l’élément le plus important dans la transition démographique. Nous avons trois objectifs principaux : montrer l’utilité des manuscrits de recensement comme base de données micro-analytiques, pour étudier les effets des facteurs socio-démographiques complexes sur la fécondité; identifier les éléments de base permettant d’expliquer les changements dans la fécondité matrimoniale à Kingston entre 1861-1881; et déterminer quelle a été l’influence relative de la religion, du lieu de naissance et du statut professionnel, sur les taux de fécondité matrimoniales selon l’âge.
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