Contribution à l'histoire comparée: les colporteurs belges et québécois au XIXe siècle

  • Serge Jaumain

Abstract

En 1966, Fernand Ouellet signalait déjà l'importante fonction économique du colporteur rural au Québec, mais la pauvreté, l'extrême dispersion et le manque de fiabilité des sources empêchèrent les chercheurs d'approfondir cette idée. Les colporteurs québécois, tout comme leurs collègues belges, restèrent en marge des travaux historiques; leur rôle socio-économique fut totalement négligé. La comparaison et la synthèse des résultats dégagés de deux études précédentes permet ici de dresser un portrait signifiant de ces commerçants oubliés en analysant l'adaptation de leur négoce à deux environnements géographiques, démographiques, politiques et socio-économiques très différents. Cette approche met en évidence les caractéristiques fondamentales de ce groupe professionnel et démontre son importance dans la diffusion des produits et des idées en Belgique comme au Québec. In 1966, Fernand Ouellet had already signalled the important economic role of the pedlar in rural Quebec, but the poverty, extreme dispersion and lack of reliability of resources discouraged researchers from examining this subject more closely. Quebec pedlars and their Belgian colleagues have remained at the fringe of historical research; their socio-economic role has been totally neglected. A comparison and synthesis of the results drawn from the two studies offers a picture of these forgotten tradesmen by permitting an analysis of how they did business in two very different geographic, demographic, political and socio-economic environments. This approach underscores the fundamental characteristics of this professional group and shows its importance to the distribution of products and ideas in both Quebec and Belgium.
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