"My Dear Eliza" The Letters of Robert Hoyle (1831-1844)

Authors

  • Françoise Noël

Abstract

Through an examination of the letters of Robert Holye to his wife Eliza Nye Hoyle, this article provides a glimpse into the private world of a "yeoman" farmer who settled in Lacolle, Lower Canada, after the War of 1812. The letters relate details of his life away from home; his views on the economy, marriage, children and education; and some of the experiences of the kin, friends and neighbours who surround and support his family. This evidence suggests that the private and public spheres were not separate in pre-industrial Lower Canada. Family and domestic concerns were the province of husbands as well as wives. The author, therefore, argues that the diaries and correspondence of men should not be neglected in the study of the family and the household economy in this period. L'examen des lettres de Robert Hoyle à son épouse Eliza Hoyle fournit un aperçu de la vie privée d'un exploitant agricole venu s'installer à Lacolle, dans le Bas-Canada, après la Guerre de 1812. Il y expose les détails de sa vie loin du foyer; ses vues sur l'économie, le mariage, les enfants et l'éducation; ainsi que certaines expériences vécues par les parents, amis, et voisins qui entourent et soutiennent sa famille. Il est manifeste, à la lumière de ces témoignages, qu'il n'y avait aucune distinction entre la sphère publique et la vie privée dans la société pré-industrielle du Bas-Canada. Tous les problèmes de la famille étaient du ressort du mari autant que de la femme; aussi, précise l'auteure de cet article, on aurait tort de négliger la correspondance et les journaux intimes rédigés par des hommes quand on étudie la vie familiale et l'économie domestique d'alors.

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Published

08.07.2013

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Section

Research Note