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Stretching a “Slender Purse” in Mid-Nineteenth-Century Ontario: Mary Gordon Copleston’s Narrative

Denise Jacques

Abstract


In 1861 Mary Gordon Copleston published Canada: Why We Live in it, and Why
We Like it as a gentlewoman’s guide for new emigrants.Unravelling Copleston’s
life-history and the narrative behind her book illustrates how the British middle
class could make effective use of an imperial framework to maintain a standard of
living. While Mary Copleston presented herself as a cultivated and adventurous
Englishwoman, the story was more complex, and Copleston was both determined
and ambitious in her effort to use the resources of an empire to furnish the life she
sought.


En 1861, Mary Gordon Copleston publiait Canada: Why We Live in it, and Why
We Like it, ouvrage qui constituait le guide d’une femme distinguée à l’intention
des nouveaux émigrants. La reconstitution de la vie de l’auteure et du discours
derrière son livre montre comment la classe moyenne britannique parvenait à se
servir efficacement d’un cadre impérial pour maintenir son niveau de vie. Mary
Copleston se présentait certes comme une Anglaise cultivée et aventureuse, mais
l’histoire était plus complexe, et Copleston était déterminée, et son souci d’utiliser
les ressources d’un empire pour meubler la vie qu’elle tentait d’avoir témoignait
de son ambition.


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