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Managing Stigma: Prostitutes and their Communities in the Southern Netherlands, 1750-1800

Elwin Hofman

Abstract


This article examines the relationship between prostitutes and the communities
in which they lived through the lens of stigma and stigma management. In the
Southern Netherlands between 1750 and 1800, prostitutes were well aware of
social tensions and negative sanctions that could result from their behaviour. To
avoid conflict, they often concealed their trade in everyday interactions. If they
were unable or unwilling to do so, families, neighbours, and authorities often
felt the need to take action to safeguard the values of the social order—and their
own reputations. For immediate support, prostitutes therefore often turned to each
other.


Le présent article traite les relations entre les prostituées et les communautés
dans lesquelles elles vivaient, sous l’angle de la stigmatisation et de la gestion
du stigmate. Dans les Pays-Bas méridionaux entre 1750 et 1800, les prostituées
étaient bien conscientes des tensions sociales et des sanctions négatives que
pouvait susciter leur comportement. Pour éviter le conflit, elles cachaient souvent
leur commerce dans leurs interactions quotidiennes. Si elles étaient incapables
de le faire ou ne voulaient pas le faire, les familles, les voisins et les autorités
ont souvent senti le besoin de prendre des mesures pour préserver les valeurs de
l’ordre social ainsi que leur propre réputation. Pour obtenir une aide immédiate,
les prostituées devaient donc souvent se tourner les unes vers les autres.


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