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Les « kings » de l’athlétisme handisport français : Eléments pour la prosopographie d’une élite paralympique (1964-2014)

Stanislas Frenkiel, Julie Cornaton, Nicolas Bancel

Abstract


Dès les années 1980, les champions paralympiques en fauteuil roulant, surnommés les « kings », sont les athlètes handisport mobilisant le plus l’attention des médias. Depuis les Jeux paralympiques de Tokyo en 1964, 16 athlètes français en fauteuil remportent aux Jeux paralympiques 61 médailles dans les courses individuelles et en relais. En recoupant des sources orales et écrites, cette contribution vise à reconstruire les trajectoires biographiques de ces sportifs d’élite. Tout en identifiant leurs réseaux d’appartenance et leurs engagements communs, nous mettons en évidence plusieurs éléments structurant la construction de leur excellence athlétique, parmi lesquels leur jeunesse sportive, leur longue rééducation sportive dans des centres, leur rencontre avec des « modèles en fauteuil » et la reconversion sportive de dispositions socioprofessionnelles et culturelles. Depuis les années 1980, ces athlètes bénéficient aussi en France de la structuration progressive du sport et de l’athlétisme pour les personnes en situation de handicap physique autour de trois logiques complémentaires : sportive, technologique et politique.

In the 1980s, wheelchair Paralympic champions, dubbed the “kings,” were the disabled athletes attracting the greatest media attention. Starting with the Tokyo 1964 Paralympic Games, 16 French wheelchair athletes won 61 Paralympic medals in relays and individual races. Based on oral and written sources, this article strives to retrace these elite athletes’ biographical trajectories. We identify the networks to which they belonged and the commitments they shared and discover several elements underlying their athletic excellence, including the influence of “wheelchair role models,” and the integration of socioprofessional and cultural attributes into sports. Since the 1980s in France, this category of athletes has also benefited from the gradual development of sports and athleticism for people with disabilities around the three complementary areas of athletics, technology, and politics.


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